Introducción

Hoy por hoy existe una necesidad evidente de mejorar la capacidad de predicción de los efectos de las actividades antrópicas sobre los sistemas acuáticos. En este marco general, la contaminación difusa por el vertido de hidrocarburos en zonas portuarias constituye un caso de especial interés por la particularidad de la problemática que lleva asociada. El carácter estocástico y la heterogénea composición de este tipo de episodios contaminantes ha limitado los avances en el desarrollo de metodologías cuantitativas y probabilísticas, que reflejen con suficiente precisión la variabilidad espacio-temporal propia de este tipo de sucesos, así como su conexión con los mecanismos de respuesta de los diferentes compartimentos ambientales (p.ej. agua, sedimento, biota).

Las aproximaciones metodológicas para el análisis de riesgos en zonas sometidas a niveles moderados de contaminación pero de forma mantenida en el tiempo son muy escasas, a pesar de ser reconocidos como fuente significativa de impacto por diversos autores (Petrosillo et al., 2009; Ondiviela et al., 2012).

Por ello, el presente proyecto tiene como objetivo avanzar en el conocimiento del análisis del riesgo ambiental generado por el vertido de hidrocarburos. En concreto se persigue mejorar las herramientas disponibles para la estimación de uno de sus dos componentes básicos: el impacto ambiental, entendido éste como la combinación de la extensión del área potencialmente afectada por la emisión y la magnitud de la afección que genera.

Dentro de este desarrollo, de manera específica se propone la implementación de modelos probabilísticos de transporte de hidrocarburos. Además, se pretenden validar los procedimientos de análisis de riesgos propuestos y evaluar el impacto real que este tipo de contaminación genera en el medio, analizando la transferencia de los contaminantes al sedimento y la biota, así como evaluar sus efectos en el medio, a diferentes niveles de organización biológica.

Las diferentes tareas del proyecto se alimentan de dos casos de estudio a) el pantalán y la monoboya de Repsol en el puerto de Tarragona, como fuente específica de contaminación por hidrocarburos; y b) diferentes puertos deportivos a lo largo de la costa cantábrica, como zonas sometidas a contaminación de baja intensidad pero mantenida en el tiempo.


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